Соцветия цветков

Цветок растений – это видоизмененная простая вегетативная почка, ось которой превратилась в цветоложе, а листья – в прицветники, околоцветник, пестики и тычинки. В некоторых случаях такому превращению подвергается только одна почка, но чаще целая группа почек (цветочных или смешанных) преобразуется в соцветие. Таким образом, соцветие представляет собой видоизмененную часть системы побегов цветковых растений, несущую совокупность цветков. Цветки в соцветии расположены на общей оси. По характеру разветвления основной оси и размещению цветков различают простые и сложные типы соцветий. Для простых соцветий характерна одна неразветвленная ось, где на главной оси находятся одиночные цветки. Сложные соцветия представляют собой совокупность простых соцветий, собранных на общей оси, а ветвление может быть трех, четырех и более порядков. Соцветия четко отграничиваются от вегетативной части организма растения. Ученые полагают, что в процессе эволюции появились вышеуказанные типы соцветий с целью повысить вероятность перекрестного опыления цветков растений. Так, собранные вместе мелкие цветки калины, рябины, редьки хорошо заметны для насекомых-опылителей. У ветроопыляемых растений цветки, сгруппированные в соцветия, лучше улавливают пыльцу из воздуха на рыльца пестиков, к примеру, у тополя, кукурузы, ивы.

К простым относят такие соцветия, как кисть, колосок, початок, зонтик, головка, корзинка, щиток, сережка. Кисть – это соцветие, в котором к главной удлиненной оси цветки прикрепляются поочередно цветоножками приблизительно одинаковой длины. Такое соцветие есть у черемухи, ландыша, капусты, смородины. Колос напоминает по строению кисть, но имеет сидячие цветки, как у подорожника, осоки. Если ось в соцветии колос утолщенная, мясистая, то его называют початок, например, у кукурузы. Соцветие зонтик формируется, когда все цветки крепятся цветоножками к верхушке его укороченной оси, как будто спицы зонтика. Соцветие зонтик имеется у лука, чеснока. Цветки клевера собраны в соцветие головку, в которой главная толстая ось укорочена, а на ней расположены цветки на коротких цветоножках. В соцветиях-головках других растений цветки сидячие, то есть лишены цветоножек совсем. Соцветие корзинка является наиболее специализированным видом простых соцветий. Это соцветие имеется у растений семейства Астровые (сложноцветные), некоторых видов растений семейства Зонтичные, Колокольчиковые. Корзинка представляет собой множество мелких сидячих цветков, расположенных на расширенной уплощенной главной оси. Снизу ось покрывают многочисленные сидячие зеленые листья. У сложноцветных в корзинках в разных комбинациях располагаются три вида цветков: язычковые, ложноязычковые и воронковидные. Внешний вид корзинки напоминает одиночный цветок. Обертка выглядит как чашечка, а цветки ярких тонов, расположенные по периферии, как венчик.

К сложным соцветиям относятся метелка, сложный щиток, сложный колос, сложный зонтик. Соцветие сложный колос состоит из расположенных вдоль основной оси простых колосков, например, у пшеницы, ячменя, пырея. По тому же принципу строится соцветие сложный зонтик и сложный щиток. В первом случае объединяются в одном соцветии простые зонтики, отходящие от верхушки общей оси. Такие соцветия имеют морковь, петрушка, укроп. Сложный щиток образован простыми щитками, как у рябины, или корзинками, как у тысячелистника, пижмы. Метелка отличается от других сложных соцветий тем, что ветвление в этом соцветии множественное, а нижние парциальные соцветия более развиты и ветвятся лучше верхних. Поэтому типичные метелки имеют форму пирамиды. Реже встречаются другие формы этого соцветия: кубковидная (у лабазника) и щитковидная метелка (у калины, бузины). Метелка состоит из простых кистей или колосков, расположенных не на основной оси, а на ее боковых ответвлениях.

Число цветков в соцветиях может составлять от нескольких до десятков тысяч, например, у пальмы агавы. По размерам соцветия бывают от нескольких сантиметров, как у березы, лещины, до 14 метров длину у некоторых пальм. В большинстве случаев цветки в соцветиях зацветают поочередно от нижних к верхним или от внешних к внутренним. В соцветиях растений образуется большее число плодов, чем в отдельных цветках, что способствует увеличению численности вида и его распространению.