Суцвіття квітів

Квітка рослин - це видозмінена проста вегетативна брунька, вісь якої перетворилася на квітколоже, а листя - в приквітники, оцвітину, маточки і тичинки. У деяких випадках такому перетворенню піддається тільки одна брунька, але частіше ціла група бруньок (квіткових або змішаних) перетворюється на суцвіття. Таким чином, суцвіття являє собою видозмінену частину системи пагонів квіткових рослин, що несе сукупність квіток. Квітки в суцвітті розташовані на загальній осі. За характером розгалуження основної осі та розміщення квіток розрізняють прості і складні типи суцвіть. Для простих суцвіть характерна одна нерозгалужена вісь, де на головній осі знаходяться поодинокі квітки. Складні суцвіття представляють собою сукупність простих суцвіть, зібраних на загальній осі, а розгалуження може бути трьох, чотирьох і більше порядків. Суцвіття чітко відмежовується від вегетативної частини організму рослини. Вчені вважають, що в процесі еволюції з'явилися вищевказані типи суцвіть з метою підвищити ймовірність перехресного запилення квіток рослин. Так, зібрані разом дрібні квітки калини, горобини, редьки добре помітні для комах-запилювачів. У вітрозапильних рослин квітки, згруповані в суцвіття, краще вловлюють пилок з повітря на рильця маточки, приміром, у тополі, кукурудзи, верби.

До простих відносять такі суцвіття, як китиця, колос, початок, зонтик, головка, кошик, щиток, сережка. Китиця - це суцвіття, в якому до головної подовженою осі квітки прикріплюються почергово квітконіжками приблизно однакової довжини. Таке суцвіття є у черемхи, конвалії, капусти, смородини. Колос нагадує за будовою кисть, але має сидячі квітки, як у подорожника, осоки. Якщо вісь в суцвітті колоса потовщена, м'ясиста, то його називають початок, наприклад, у кукурудзи. Суцвіття зонтик формується, коли всі квіти кріпляться квітконіжками до верхівки його укороченою осі, наче спиці парасольки. Суцвіття зонтик є у цибулі, часнику. Квітки конюшини зібрані в суцвіття голівку, в якій головна вісь товста вкорочена, а на ній розташовані квітки на коротких квітконіжках. У суцвіттях-голівках інших рослин квітки сидячі, тобто позбавлені квітконіжок зовсім. Суцвіття кошик є найбільш спеціалізованим видом простих суцвіть. Це суцвіття є у рослин родини Айстрові (складноцвіті), деяких видів рослин родини Зонтичні, Дзвоникових. Кошик являє собою безліч дрібних сидячих квіток, розташованих на розширеній сплощеній головній осі. Знизу вісь покривають численні сидячі зелені листки. У Складноцвітих в кошиках в різних комбінаціях розташовуються три види квіток: язичкові, несправжньоязичкові, воронкоподібні. Зовнішній вигляд кошика нагадує одиночну квітку. Обгортка виглядає як чашечка, а квіти яскравих тонів, розташовані по периферії, як віночок.

До складних суцвіть відносяться волоть, складний щиток, складний колос, складний зонтик. Суцвіття складний колос складається з розташованих уздовж основної осі простих колосків, наприклад, у пшениці, ячменю, пирію. За тим же принципом будується суцвіття складний зонтик і складний щиток. У першому випадку об'єднуються в одному суцвітті прості зонтики, що відходять від верхівки загальної осі. Такі суцвіття мають морква, петрушка, кріп. Складний щиток утворений простими щитками, як у горобини, або кошиками, як у деревію, пижми. Волоть відрізняється від інших складних суцвіть тим, що розгалуження в цьому суцвітті множинне, а нижні парціальні суцвіття більш розвинені і гілкуються краще верхніх. Тому типові волоті мають форму піраміди. Рідше зустрічаються інші форми цього суцвіття: кубковідні (у комірника) і щитковидні волоті (у калини, бузини). Волоть складається з простих китиць або колосків, розташованих не на основній осі, а на її бічних відгалуженнях.

Число квіток у суцвіттях може становити від кількох до десятків тисяч, наприклад, у пальми агави. За розмірами суцвіття бувають від кількох сантиметрів, як у берези, ліщини, до 14 метрів завдовжки у деяких пальм. У більшості випадків квітки в суцвіттях зацвітають почергово від нижніх до верхніх або від зовнішніх до внутрішніх. У суцвіттях рослин утворюється більша кількість плодів, ніж в окремих квітках, що сприяє збільшенню чисельності виду і його поширенню.