Спаржа лікарська

Спаржа лікарська - це трав'яниста багаторічна рослина до 1,5 метрів заввишки, має могутнє кореневище, розташоване в грунті горизонтально. У пазухах світлого лускоподібного листя утворюються по 3-6 зелених пагонів (кладодіїв) ниткоподібної форми розмірами 1-3 см. Ці рослини є дводомними. Квітки розпускаються по одній-двом на довгих квітконіжках (5-12 см). Оцвітина зеленуватого забарвлення, у вигляді дзвоника, у чоловічих квіток досягає близько 0,5 см в довжину, у жіночих - менше приблизно в два рази. Плоди - ягоди червоного кольору кулястої форми. Період цвітіння охоплює кінець весни - початок літа.

Даний вид спаржі широко поширений в степовій зоні та лісовій смузі європейської частини Євразії та Західного Сибіру, в Закавказзі, на Алтаї. Зустрічається переважно в лугових степах і на заплавних луках. Рослина добре розвивається на багатих, а також слабосолонцеватих грунтах.

У молодих пагонах міститься велика кількість білка, 30-60 мг% аскорбінової кислоти, а також каротину. Вони вживаються в їжу після варіння. Спаржа була відома як їстівна рослина ще з часів Стародавнього Риму. Культивується багато сортів спаржі лікарської. Ця рослина широко застосовується в гомеопатії. У нетрадиційній медицині кореневища використовують при шлунково-кишкових захворюваннях і як сечогінний засіб. Спаржа лікарська відома як декоративна рослина, медонос.

Деякі інші види з роду спаржі, що відрізняються числом, формою і довжиною кладодіїв, - спаржі багатолисті, коротколисті та мутовчасті також використовуються в кулінарії, але пагони їх грубіше.