Морозник кавказький

Морозник кавказький - багаторічна трав'яниста рослина із роду морозник родини жовтецеві. Морозник кавказький росте в горах Кавказу, як це зрозуміло за назвою рослини. Зустрічається на всій території Грузії, в південно-західному регіоні Краснодарського краю, зрідка в східних областях Кавказу. Даний вид морозника росте у хвойних і листяних (дубових, букових) лісах на схилах гір на висоті до 1000 м над рівнем моря. Рослина світлолюбна, тому зустрічається переважно на відкритих, добре освітлених місцях - узліссях, галявинах, уздовж річок.

Морозник кавказький являє собою вічнозелену багаторічну трав'янисту рослину, що досягає у висоту 0,25-0,5 м. Рослина має вкорочене горизонтальне кореневище, від якого беруть початок численні довгі бурі корінці. Надземна частина рослини - одиночні стебла із нечисленними листками. Стебло може бути простим або розгалуженим у верхній частині. Розрізняють стеблове та прикореневе листя за розміщенням на стеблі. Прикореневі листки одиночні, прикріплені довгими черешками до стебла. Кожна листова пластинка шкіряста, округлої форми, пальчасто-розсічена до основи, діаметром від 10 до 40 см. Стеблових листків зазвичай мало (1-2), вони дрібніше і менш розсічені, ніж прикореневі.

На високій квітковій стрілці діаметром більше 5 см розпускаються 1-3 квітки в період цвітіння, який може бути з грудня по квітень в залежності від розташування рослини над рівнем моря. Оцвітина квітки морозника проста. В неї розрізняють п'ять великих яскраво забарвлених пелюсткоподібних чашолистків яйцеподібної форми завдовжки 2-4 см, які після дозрівання залишаються із плодом. Пелюстки в кількості 10-15 перетворені в трубчасті нектарники жовтого або зеленуватого кольору. Оцвітина однотонна, у різновидів морозника кавказького може бути різного забарвлення - жовто-зелена, зелена, біло-зелена, блідо-жовта, іноді червона. У квітці є безліч тичинок і від трьох до десяти маточок із верхніми зав'язями.

Після дозрівання утворюються плоди, в кожному по 3-10 штук незрощених шкірястих листівок. Вони розкриваються по бічному шву, при цьому висипаються довгасте чорне насіння розмірами до 0,5 см.

Морозник кавказький знайшов застосування у медицині, в тому числі у програмах схуднення. У листі та кореневищах цієї рослини містяться сапоніни, серцеві глікозиди. У традиційній медицині препарати морозника кавказького використовуються при серцевій недостатності. У народній медицині морозник кавказький використовують як сечогінний, проносний, заспокійливий, протипухлинний засіб. Але є ряд протипоказань до його застосування, що пов'язано з високою токсичністю серцевого глікозиду у складі частин цього виду морозника – десглюкогеллебріна.