Фенхель

Фенхель - рід багаторічних і дворічних трав'янистих рослин із родини зонтичних. Вони відносяться до класу дводольних з відділу покритонасінних. Виділяють п'ять видів, які ростуть на території країн Середземномор'я та в Середній Азії. З них найбільш відомі фенхель італійський і звичайний (аптечний кріп). У природному середовищі ці трави зустрічаються біля доріг, будівель, на сухих схилах гір, пагорбів.

Фенхель

Фенхель є теплолюбною рослиною. Оптимальні грунти для культивування - чорноземи. Вимогливий до тепла.

Для цих трав характерна наявність гіллястого, переважно прямостоячого стебла, яке може досягати у висоту двох метрів. Листя у фенхеля перисторозсічене на множинні ниткоподібні елементи. Дрібні квітки жовтого кольору згруповані в суцвіття - складні зонтики. У кожній квітці пелюстки мають витягнуту овальну форму із виїмкою на верхівці та з фрагментом, загорнутим всередину. Чашечка квітки характеризується наявністю малопомітних зубчиків.

Для розмноження цих рослин необхідне перехресне запилення. Фенхель утворює довгасті плоди (двусім'янки), що містять насіння зеленого з сіруватим відтінком забарвлення. Насіння відрізняється своєрідним приємним ароматом.

З давніх-давен в їжу вживають плоди і листя цих рослин в якості прянощів. Два широко відомих види фенхеля, про які згадувалося вище, обробляють з метою одержання ефірних масел, також як лікарські рослини. Вирощування фенхеля як прянощів здавна практикувалося в країнах Азії, Європи, Північної Америки, Африки. В Росії культивують в незначних масштабах в південних регіонах.

Плоди фенхелю

Як лікарський засіб особливо цінується насіння, яке багате ефірним маслом, що має корисні властивості. Запах його багато хто порівнює з поєднанням ароматів м'яти й естрагону. Насіння застосовують для виготовлення цілющих настоїв, а також у ветеринарії, миловарній і парфюмерно-косметичній промисловості. Багато фітопрепаратів для лікування здуття живота, так званого метеоризму, включають фенхель, наприклад, кропова вода, чай з фенхелем. Протипоказань до застосування даних препаратів практично немає. Тому їх зазвичай призначають новонародженим і годуючим мамам. Макуха після вилучення ефірної олії йде на корм великій рогатій худобі, тому що містить до 20% білка.

Зелені частини рослин мають запашний аромат анісу і солодкуватий присмак. Тому знайшли застосування як приправа. За старовинним рецептом насіння застосовують у виготовленні абсенту.