Ксерофіти

Ксерофіти - це рослини, які ростуть в місцевостях із сухим кліматом і здатні витримувати тривалу посуху і вплив високих температур, завдяки комплексу пристосувань і ряду особливостей. Інша їх назва - посухостійкі рослини. Ксерофіти є класичними представниками флори напівпустель і пустель. Рослини-ксерофіти різними способами адаптовані до життя в посушливих умовах. Термін «ксероморфизм» означає комбінацію морфологічних і фізіологічних особливостей, що з'являються у рослин внаслідок пристосування до посушливих умов проживання.

За класифікацією серед ксерофітів виділяють наступні групи рослин:
1. Сукуленти.
2. Геміксерофіти.
3. Евксерофіти.
4. Пойкілоксерофіти.

Характерні ознаки сукулентів - соковите м'ясисте листя, як у алое, агави, бріофіллума, або збільшені соковиті стебла, наприклад, у кактусів, а також поверхневе розташування коренів. Видозмінені листки або стебла таких рослин є пристосуваннями для запасання води та зменшення її втрати. Сукуленти стійкі до перегріву, завдяки підвищеній в'язкості протоплазми клітин і великому обсягу зв'язаної води в клітинах, але не стійкі до зневоднення.КсерофітиУ геміксерофітів довгі потужні корені, кореневища і додаткові корені досягають грунтових вод, і рослини добувають вологу із водоносного шару нижче піску. Завдяки безперебійному водопостачанню, рослини вегетують навіть у період сильної посухи. Геміксерофіти не витримують тривалого зневоднення та посухостійкі, завдяки постійному доступу до води, інтенсивному випаровуванню та обміну речовин. Рослини-геміксерофіти, які ростуть у пустелях (верблюжа колючка), стійкі до дії високих температур, а в умовах степів (шавлія) - не жаростійкі.

Рослини, що відносяться до групи евксерофітів, мають ряд характерних ознак. Це розгалужена поверхнева коренева система, відмінна переносимість перегрівання і зневоднення, завдяки високій еластичності, в'язкості протоплазми клітин і уповільненим обмінним процесам. Прикладами евксерофітів є деякі види полину.

Пойкілоксерофіти при зневодненні здатні впадати в анабіоз. При цьому в їх тканинах зберігається 2-5% води, протоплазма клітин має консистенцію гелю, однак структура клітин не порушується, завдяки протіканню процесів дихання до повного зневоднення.

Рідше зустрічаються інші групи ксерофітів. Так, деякі рослини здатні переживати посушливі періоди у вигляді спор і насіння, які при випаданні опадів проростають. Ці рослини за короткий проміжок часу в сезон дощів встигають цвісти і плодоносити. А їх насіння можуть зберігатися в стані спокою до наступного дощового періоду. Такі особливості характерні для ешшольції каліфорнійської. За деякими іншими класифікаціями виділяють підгрупи рослин-ксерофітів.