Гигрофиты

Гигрофиты – это группа растений, произрастающих в условиях повышенной влажности почвы и воздуха. Даже незначительное снижение содержания влаги в почве и атмосферном воздухе приводит к их увяданию и гибели. К этой категории относятся растения, имеющие сходные морфологические и физиологические особенности. Все они лишены приспособлений, которые ограничивают расходование влаги. У этих растений плохо развиты механические ткани, имеются воздухоносные полости в листьях, стеблях и корнях.

Гигрофиты являются прямой противоположностью ксерофитов (засухоустойчивых растений) и резко отличаются от мезофитов, растущих в условиях умеренного увлажнения. Для гигрофитов характерно наличие тонких листовых пластинок большой площади с плохо развитым поверхностным слоем (кутикулой). Благодаря этому, транспирация (испарение) через кутикулу осуществляется на высоком уровне. На листьях имеются редкие крупные устьица. Листья многих растений-гигрофитов снабжены волосками, представляющими собой выросты эпидермиса, увеличивающие площадь поверхности листьев для повышения интенсивности испарения. Устьица у таких растений служат для регулирования процессов транспирации. Структурной особенностью листьев гигрофитов является наличие особых устьиц-гидатод, через которые происходит выделение воды из листьев в виде капель. Этот процесс носит название гуттация. Такое приспособление жизненно необходимо для выживания растений в условиях чрезмерно насыщенных влагой амосферы и почвы.

Корневая система гигрофитов развита слабо. Также характерно наличие длинных стеблей с неразвитыми опорными тканями. Это обусловливает быстрое увядание растений-гигрофитов даже при небольшом снижении влажности почвы и воздуха. Типичные примеры гигрофитов – травянистые растения джунглей – влажных тропических лесов. Многие растения, произрастающие на болотах, также относятся к этой группе. Но они отличаются по ряду признаков от типичных гигрофитов. Из-за высокой освещенности и более сухого воздуха кутикула их листьев утолщенная, поэтому листья более толстые и меньшей площади.

Сходное строение с гигрофитами имеют гидрофиты и гидатофиты. Первые являются водными растениями, частично погруженными в воду нижними частями, а вторые постоянно находятся в воде полностью либо большей своей частью. Многие комнатные и лекарственные растения являются гигрофитами. Известные представители гигрофитов - аир, бегония, филодендрон роскошный, традесканция, т.д.