Мезофиты

К группе мезофитов относятся наземные растения, приспособленные к жизни в среде с умеренной, но не избыточной влажностью почвы и воздуха. Эти растения занимают переходную позицию между ксерофитами и гигрофитами. Мезофиты являются преобладающими видами в умеренных широтах. Это листопадные древесные (дуб, береза) и кустарниковые (лещина, сирень) растения, луговые (клевер, тимофеевка) и лесные (медуница, ландыш) травы в умеренной климатической зоне. Мезофиты представляют самую многочисленную группу наземных растений. Практически все плодовые деревья и овощные культуры относятся к мезофитам. Некоторые виды из растений этой группы произрастают также в тропическом и субтропическом климате.

Мезофиты нуждаются в постоянном водоснабжении во время вегетационного периода. Эти растения не выносят длительную засуху. При длительном воздействии высоких температур и недостаточной влажности они быстро теряют воду и увядают. Если засуха непродолжительна, мезофиты легко приспосабливаются к таким условиям. Но при частом повторении засушливых периодов происходит обезвоживание растений и их гибель. Мезофиты нуждаются в умеренных количествах воды, но величина этой потребности различается у разных видов.

Мезофиты не имеют специфических структурных признаков адаптации к условиям внешней среды. Все эти растения имеют хорошо развитую корневую систему с разветвленными корнями. Форма листьев разнообразна, но у всех мезофитов они зеленые плоские и широкие. Поэтому поверхность их относительно велика по сравнению с растениями других групп, в частности. ксерофитами. Листья обычно меньшей толщины, чем у ксерофитов, с тонкой кутикулой, но количество устьиц на нихней их стороне больше для более интенсивной транспирации.

Мезофиты, произрастающие на хорошо освещенных местах, светолюбивые (гелиофиты), а в условиях плохой освещенности, например, в лесу, - теневыносливые (сциофиты).

В группе мезофитов различают такие подгруппы, как вечнозеленые мезофиты влажных лесов в тропиках, зимнезеленые деревянистые мезофиты, летнезеленые деревянистые мезофиты, летнезеленые травянистые многолетние мезофиты, эфемеры и эфемероиды.

Значение растний-мезофитов в природе и в жизни человека очень велико. Мезофиты формируют ландшафт территории среднего пояса. Большинство сельскохозяйственных культур, в том числе важнейшие злаковые (кукуруза, пшеница) и плодовые деревья (яблоня, груша) являются мезофитами.